La cefalea da weekend

“Ho mal di testa quando non lavoro; sono rilassato, magari durante il weekend, e scoppia la cefalea. Com’è possibile?” Le cause e i possibili rimedi per far fronte alla cefalea "da riposo".

Spesso i pazienti mi riferiscono una situazione, per loro paradossale, ovvero l’insorgere della cefalea nel weekend, o nei giorni di riposo; pur non essendo sottoposti a stress da lavoro o stanchezza, si accorgono della coincidenza, soprattutto quando compilano il diario della cefalea (Qui è possibile scaricare il file con il diario).

 

La cefalea da weekend, considerata, nella classificazione internazionale delle cefalee, come un’entità distinta, è una forma di mal di testa che insorge esclusivamente nel fine settimana ed è possibile riscontrarla anche in soggetti che soffrono di emicrania o di cefalea di tipo tensivo.

 

Quale è la causa?

Il dibattito scientifico circa la sua natura è ancora aperto ma probabilmente risiede in questi 3 fattori:

  1. variazioni di ore di sonno durante la settimana e durante il weekend, perché il dormire troppo o troppo poco possono favorirne l’insorgenza

  2. variazioni della quantità di caffè durante la settimana e durante il weekend

  3. inevitabile calo delle catecolamine (adrenalina, noradrenalina) più alte durante la settimana (per l’intensa attività lavorativa) e più basse durante il weekend (per il riposo), in relazione alle variazioni di tensione emotiva e di stress

 

Cosa fare per evitarla?

  • Dormire più o meno lo stesso quantitativo di ore durante tutti i giorni della settimana; il sabato e la domenica mettere la sveglia in modo che le ore di sonno siano più o meno simili a quelle del resto della settimana

  • Bere caffè nella stessa quantità dei giorni della settimana ed evitare di sospenderlo proprio il sabato o la domenica!

  • Valutare se ci sia troppa sproporzione tra lo stress durante la settimana e weekend e cercare di trovare delle strategie!

 

Riferimenti bibliografici:

P. Torelli et al., Weekend headache: a possible role of work and life-style, in Headache (1999).

P. Torelli, D. Cologno, G. C. Manzoni, Weekend headache: a retrospective study in migraine without aura and episodic tension-type headache, in Headache (1999).